South Dakota (Part 1)

When traveling to the US, South Dakota is usually not the first place people want to go and see. When my parents came to visit, we did decide to go to South Dakota for 7 days, because it was a short drive and because my host family could not stop talking about how much they liked it there. In this blog post, I’ll tell you about the first 2 days!

Day 1

So, off we went. The ride to Rapid City was not too bad. On our way there, we stopped to see Sioux Falls. It wasn’t too special or anything, but it was a nice place to stop for some air and I got a chance to take the first pictures of the trip.

DSC_0028

After a quick stop in Sioux Falls we continued our trip, and after another quick stop in Wall, we drove to Rapid City, where we had a hotel already booked.

Day 2

We knew it would be way too hot to do much, so we decided to drive to the more northern part of the Black Hills. Here we took a scenic byway, and we drove through the little town of ‘Deadwood’.

As you can see, my parents made me cross the wild wild river, which was a bit scary at first, but at least we got to see the pretty waterfall!

After deciding it was really too hot to do anything else, we drove all the way down to the southern part of the black hills, because we had an hotel booked in Custer. On our way to Custer, we realized we were so close to Crazy Horse Memorial, that we decided to stop there for a little bit.

DSC_0174DSC_0169

The top picture shows what the monument looks like now, and the bottom pictures shows what it is supposed to look like once it’s finally finished. Besides just the memorial, they are also planning on building an entire college for the Indians.

We just relaxed the rest of the day, and that night, we went to see a rodeo! It was very hard to take good pictures, but I tried.

DSC_0279

DSC_0308DSC_0303

After the rodeo we just went back to the hotel, because we had some very exciting plans for the next day, which you’ll see in my next post.

 

 

Advertisements

Video: Exchange year

After my last post I decided that I do like blogging and that I should actually keep posting, even though I’m not sure what I’m going to talk about now that I’m home.

Anyways, I did put together a little video about my exchange year.

There’s not much to it, but I hope you enjoy ūüôā

Back Home

So, it’s really over now.

I guess it still hasn’t hit me yet, it still feels like it all was a dream and I still can’t believe it all happened. I’m still wondering if it actually did happen. Even though the first half of my exchange year was way harder than it should have been, I managed to turn things around and in March I finally found my place in St. Clair. My final months in the US were the best months of my life and I experienced things I never thought I would have.

First, in March, I went “Into The Woods”¬†in our school spring musical. I never thought I would audition because I was scared to, and then after I auditioned I didn’t think I would get a part, because I saw so many great auditions, and then when I got a part, I finally started to enjoy my exchange year. Into The Woods really did change my life and I will forever remember that.

2016-03-20 07.26.00Then, in April, I got to go a real American prom. I had been to prom after my graduation last year, but that was nothing compared to prom here. Everything was big and everyone looked gorgeous, and even though the dance was not the greatest success in the world, I still had an amazing time.

And finally, I fell in love with Softball. I never did like sports, I wasn’t good at any sport except for horseback riding, and to be honest I was not very interested when it came to sports. Until I decided to join softball (after trying (and hating) track for a week), and I really came to love this sport. I must say, I’m not great, and I don’t think I ever will be, but I really did love it, and I definitely plan to continue back here in the rainy Netherlands.

Processed with VSCO with f2 preset

After that all ended, we had the last day of school, but I would not really describe that as a ‘highlight’ of my year, because it was the last day of school, and I didn’t want there to be a last day of school.

So, now I’m back, and I haven’t been doing much (which is why I’m writing this). I miss America and I miss my friends, and most of all I miss my host family. I think I’ll be denying the fact that it’s over for a long long time to come. It wasn’t goodbye, it was see you later.

Ik ben er nog hoor!

Hallo allemaal, long time no see. 

Ik heb de afgelopen 25 jaar al niks meer gepost hier, dus ik vond dat het wel weer tijd werd voor een update, want er is veel gebeurt sinds de laatste keer dat ik hier heb geschreven. Ik zal alles een beetje kort houden want anders wordt het wel heel erg lang.

EF Mankato

Eind januari organiseerde EF een skitrip naar Mankato voor alle studenten uit Minnesota en Iowa. Eigenlijk zou ik niet gaan, omdat ik dacht dat ik ski√ęn niet leuk vond en omdat Mankato niet echt een trip voor me is- ik woon ongeveer 20 minuten van Mankato vandaan en kom er bijna elke week-, maar ik heb later besloten toch maar wel te gaan, maar dan niet te gaan ski√ęn. En dat was een hele goede keuze! Ik heb een onwijs leuk weekend ¬†gehad en een paar hele leuke mensen ontmoet, en wat groepsgenootjes uit New York weer gezien.

Field Trip

Iets minder dan een maand na de skitrip in Mankato, ben ik alsnog gaan ski√ęn, maar deze keer met school. Gelukkig was ik het na al die jaren nog niet verleerd. Ik kwam er achter dat het eigenlijk toch stiekem wel heel erg leuk was.

IMG_0883

Into the woods

In Amerika doen de meeste scholen ook aan theater. Mijn school had in de herfst een toneelstuk, the miracle worker, en nu voor de lente hadden ze een musical op de planning staan. Ik was eigenlijk niet van plan auditie te doen, maar een van mijn vriendinnen heeft me toch weten over te halen. Achteraf ben ik heel blij dat ze dat gedaan heeft!

We zijn nu bezig met de voorbereidingen voor ‘Into the woods’, en ik speel de rol van Rapunzel. Het is een beetje een raar verhaal, maar het is wel heel erg leuk om te doen en ik heb er ook heel erg veel plezier in!

IMG_0827

Nou dat was het wel weer zo’n beetje. Natuurlijk zijn er nog veel meer leuke dingen, maar daar komt later nog wel een keer een blogpost over!

Choir Concert & Chanhassen

Hey allemaal!

In Amerika heb je naast alle gewone, saaie, lessen zoals algebra en geschiedenis, ook een aantal hele leuke vakken waar je uit kan kiezen. Een daarvan is choir, en omdat dit me wel heel erg leuk leek, besloot ik dit vak te kiezen. Afgelopen maandag hadden we ons eerste concert, het holiday concert, en gisteren zijn we naar dinner theatre Chanhassen geweest!

Het concert bestond uit allemaal kerstliedjes. Het Junior High choir zong er 4 en wij zongen er 5. Als afsluiter hebben we met beide groepen een liedje gezongen. Het was echt heel erg leuk om te doen en ik kijk nu al uit naar de volgende concerten!

 Gisteren was opnieuw een hele leuke dag. We zijn met het hele choir en de band naar Chanhassen geweest, een dinner theatre. Hier hebben we eerst heerlijk geluncht, en daarna genoten van Sister Act. Het was een heel erg gave show en een onwijs leuk school uitje!
IMG_0653.JPG

We zijn nu heel erg druk bezig met alle voorbereidingen voor kerst ( ik moet al mijn cadeautjes nog kopen, oops), en dinsdag na school begint de vakantie! Dit wordt mijn eerste Amerikaanse vakantie en mijn eerste Amerikaanse kerst, so I’ll keep you posted!

Exchange student tag

Hi iedereen!

Een tijdje terug zag ik op Sarah’s blog¬†¬†de exchange student tag, en¬†omdat ik nooit echt een introductie heb gedaan op mijn blog, leek het me wel leuk om deze tag ook te doen!

  1. Wat is je naam, leeftijd, nationaliteit en organisatie? IMG_0169.JPG
    Mijn naam is Evelien, ik ben 17 jaar en ik kom uit Nederland. Ik ben hier met EF ( education first ). 
  2. Waar breng jij je exchange year door?
    Ik breng mijn jaar door in het dorpje Saint Clair, in Minnesota.
  3. Waarom heb jij besloten een uitwisselingsjaar te doen?
    Ik kan niet echt een reden benoemen waarom ik heb besloten een uitwisselingsjaar te doen, maar toen ik voor het eerst van het programma hoorde, wist ik gelijk dat ik het wilde! Ik ben echt super blij dat ik het heb gedaan en het is tot nu toe een hele gave ervaring geweest die ik iedereen kan aanraden!
  4. Wat was je eerste gedachte toen je uit het vliegtuig kwam?IMG_0059
    Om heel eerlijk te zijn, toen ik uit het vliegtuig naar de
    welcome days in New York kwam kon ik niet wachten tot ik eindelijk naar bed kon, want ik was ontzettend moe na de vlucht. Maar buiten dat was ik heel erg blij en enthousiast dat we er eindelijk waren!
    Toen ik uit het vliegtuig naar mijn gastgezin kwam, was ik vooral IMG_0071heel erg zenuwachtig, maar ook heel blij dat het reizen eindelijk voorbij was.
  5. Wat is het raarste wat je hebt gegeten tot nu toe?
    Het raarste wat ik tot nu toe heb gegeten was denk ik de gefrituurde cheesecake op de state fair in Minnesota, die onverwachts wel echt heerlijk was.
  6. Heb je iets gedaan waarvan je nooit had gedacht dat het mogelijk was ?
    Cheerleaden! Dat was wel echt een droom, en ik wist dat veel scholen try-outs hebben, waardoor het moeilijk kon zijn om bij het team te komen, maar gelukkig zit ik op een school met een vrije inschrijving voor sporten, dus kon ik gewoon meedoen! Het seizoen duurde niet heel erg lang, maar ik heb het wel heel erg naar mijn zin gehad. IMG_0193
  7. Wat is tot nu toe het moeilijkste aan je jaar weg van thuis geweest?
    Het was in het begin best lastig om me aan te passen aan de nieuwe cultuur. Binnen mijn gastgezin was dit niet heel moeilijk, maar vooral toen school begon liep ik wel tegen de cultuurverschillen aan. Het is een hele grote verandering in je leven en ik had even de tijd nodig] om daar aan te wennen, maar uiteindelijk is alles helemaal goed gekomen en heb ik het heel erg naar mijn zin hier.
  8. Wat vindt je van de school in jouw gastland?
    School hier is een stuk makkelijker dan in Nederland, maar omdat ze hier ook cijfers geven voor je huiswerk, en ze hier veel meer toesten op feiten dan op inzicht, was het voor mij wel even een omschakeling. Gelukkig zijn mijn cijfers heel erg goed, en daar ben ik wel heel trots op! Het was ook even wennen aan hoe klein deze school is, ik kom van een school met ongeveer 600 leerlingen, en nu zit ik op een school met ongeveer 600 leerlingen, en dat is inclusief basisschool! De schoolspirit die ze hier hebben is echt heel erg gaaf om mee te maken, mensen geven hier echt om hun school, dat is in Nederland wel anders, haha.
  9. Als jouw uitwisselingsjaar een liedje was, welk liedje zou dat dan zijn?
    I lived РOne republic, ik denk dat de tekst wel voor zich spreekt. 
  10. Hoe denk je dat de dag dat je naar huis gaat zal zijn?
    Heel erg dubbel. Ik weet zeker dat het heel erg lastig gaat zijn om IMG_0559afscheid te nemen van iedereen hier, maar ik weet ook zeker dat het heel fijn gaat zijn om weer met alle mensen van thuis te zijn.

Ik hoop dat ik jullie zo wat meer informatie heb kunnen geven over mijn jaar in Amerika!
Bedankt voor het lezen en tot de volgende post!

Kerstboom & Iowa

Zodra Thanksgiving voorbij is beginnen de Amerikanen aan de voorbereidingen voor kerst. De huizen en tuinen zijn hier al volledig omgetoverd. Kerst betekent ook een kerstboom, dus de zaterdag na Thanksgiving zijn we naar New Ulm gereden om een kerstboom om te hakken.

IMG_0566

Zoals je op de foto kan zien is de eerste sneeuw hier ook al gevallen, en het wordt ook al goed koud, maar ik moet zeggen dat ik de Nederlandse regen voorlopig nog niet mis!

Nadat we onze kerstboom hadden uitgekozen zijn we nog even de stad in gegaan om Lunch te hebben, New Ulm is echt een onwijs leuk stadje en ik zou het totaal geen straf vinden om daar nog eens doorheen te rijden!

Verder bestond mijn weekend uit het bezoeken van een echte Amerikaanse Winery, zaterdag in New Ulm, en zondag nog een keer, in Iowa. Voor mij en mijn gastzusje was het niet heel interessant, maar het is wel een stukje Minnesota dat leuk is om gezien te hebben- ze zijn hier blijkbaar heel goed in wijn maken. En ze hadden er lekkere pizza.

Verder hebben we in Iowa niet echt veel gedaan, behalve lunch hebben met een oude vriendin van mijn gastgezin, bij pizza ranch, een Pizza buffet! ( Dat is natuurlijk de perfecte plek voor mij :p )

Al met al was het een heel erg fijn lang weekend. Maandag is de echte grote sneeuwval begonnen, ik ben benieuwd hoe erg het gaat zijn dit jaar, want van wat ik heb gehoord kan het goed sneeuwen in Minnesota.

Mall Of America

Hallo!IMG_0532

Afgelopen zaterdag ben ik naar de Mall of America geweest. Ik was al eens eerder geweest, met mijn gast gezin, maar deze keer ging ik met mijn IEC groep. Ik heb niemand uit mijn IEC groep gezien die dag, maar ik heb wel een hele gezellige dat gehad met mijn mede Nederlandse exchange student Amber!

 

IMG_0541.JPG

De mall heeft 4 verdiepingen, en meer dan 500 winkels. Je kan je dus wel voorstellen dat wij ons prima vermaakt hebben deze dag! We hebben ongeveer 10 uur rondgelopen, veel te veel geld uitgegeven en weer de kans gehad om even goed bij te kletsen. Het is heel fijn om af en toe even Nederlands te kunnen praten!

Dit weekend is Thanksgiving weekend, dus ik heb morgen en vrijdag vrij van school! Ik heb onwijs veel zin in mijn eerste Thanksgiving, en natuurlijk het black Friday shoppen vrijdag nacht! ¬†Ik ga samen met mijn gastzusjes, en we vertrekken donderdag rond middernacht, want ondanks dat het black Friday is, de winkels gaan donderdag rond 6 uur ‘s avonds al open. Houd mijn blog in de gaten voor een post over dit weekend!

happy Thanksgiving,
Evelien.

Amber heeft ook een blog over haar jaar, dus neem zeker een kijkje!